El enfoque cualitativo se estableció con fuerza en las ciencias sociales, donde a lo largo de la historia y a pesar de la crítica aguda hacía el mismo por parte de los empíricos tradicionales, ha avanzado en terreno de la ciencia, en su cuerpo orgánico la investigación cualitativa tiene diferencias con el enfoque cuantitativo, ya que depende de diversos métodos y teorías, y a la vez tiene sus puntos de similitud con lo cuantitativo en especial con la diversidad de participantes con las que puede contar un estudio investigativo.